A message from CHICAGO PUBLIC SCHOOLS

Dear CPS Parents, Families, and Staff, 

We are writing to provide the latest updates on Coronavirus Disease 2019 (COVID-19) in Chicago Public Schools (CPS). Chicago Department of Public Health (CDPH) officials have continued testing Vaughn students and staff who have shown symptoms of COVID-19, and thankfully, there are still no positive results. All students and school staff, including clinicians, remain self-quarantined until March 18. I know this situation is stressful, and I want to sincerely thank each of you for your patience and support of the Vaughn community during this time. 

Earlier today, the district was made aware that a CPS parent contracted COVID-19 while traveling abroad. This individual did not enter any CPS schools and CDPH is not recommending closure at this time. This situation would be classified as a secondary exposure for the students and staff at the school, and it’s important to note that exposure to COVID-19 does not necessarily mean transmission. 

The family members who had direct contact with the diagnosed individual are now under self-quarantine for the recommended 14-day period. We wish their family well and hope for a speedy recovery. 

As the situation develops, let’s continue to treat everyone in the CPS family with kindness and respect. As a district, we must create an environment that empowers people to come forward and report if they’re ill. Stigmatizing COVID-19 will only make us more anxious and ensure community spread. 

In close consultation with CDPH, we are developing a plan of action should other members of any school community be diagnosed with COVID-19, and we will be sharing details as soon as possible. This week, we will also share a live FAQ with responses to questions that we have received in the past week from families and staff.

I also want to clarify a few points of confusion that I have been hearing and seeing on social media. 

  • At the direction of public health experts at CDPH, there are no plans to close any other schools at this time. Vaughn remains an isolated incident of COVID-19 at a CPS school. 
  • Testing for COVID-19 is only a useful option if someone presents with symptoms of the virus (e.g., fever, cough, and shortness of breath). Testing those who are not symptomatic would not provide us with reliable results and potentially, false negatives. 
  • CDPH Commissioner Dr. Arwady has addressed many of these concerns during her regular updates to the public.

​We will continue to keep you informed as this situation develops. For the most reliable information about COVID-19, please visit:

If you need help locating medical care, please reach out to the CPS Office of Student Health and Wellness at oshw@cps.edu or by calling the Healthy CPS Hotline 773-553-KIDS (5437). If you or your child has a fever, cough, or difficulty breathing and did not have direct contact with a COVID-19 positive person, please contact your primary care provider. If you are concerned that you or your child have had direct contact with someone who has tested positive for COVID-19, please contact the CDPH at coronavirus@chicago.gov or call 312-746-4835.

Sincerely,

Janice K. Jackson, EdD

Chief Executive Officer
Chicago Public Schools

Estimados padres, familias y personal de CPS:

Le ponemos al día sobre la enfermedad del coronavirus 2019 (COVID-19) en las Escuelas Públicas de Chicago. Los funcionarios del Departamento de Salud Pública de Chicago (CDPH, por sus siglas en inglés) continuaron examinando a los estudiantes y al personal de la escuela Vaughn que mostraron síntomas del COVID-19. Nos complace informarle que aún no hay individuos que han obtenido resultados positivos en las pruebas. Todos los estudiantes y el personal escolar, incluyendo los clínicos, permanecerán en auto cuarentena hasta el 18 de marzo. Sé que esta situación es estresante, y quiero agradecerle sinceramente por su paciencia y su apoyo a la comunidad de Vaughn durante este tiempo. 

Hoy durante la mañana, el distrito se enteró de que un padre de familia de CPS contrajo el COVID-19 durante un viaje al extranjero. Este individuo no ingresó a ninguna instalación de la escuela CPS, y el CDPH no recomienda cerrar la escuela por el momento. Esta situación se clasificaría como una exposición secundaria para los estudiantes y el personal de la escuela, y es importante señalar que al exponerse al COVID-19 no quiere decir que se transmitirá.

Los miembros de la familia que tuvieron contacto directo con el individuo diagnosticado permanecen ahora en auto cuarentena por un período recomendado de 14 días. Le deseamos a la familia del individuo lo mejor y una pronta recuperación. 

A medida que se vaya desarrollando la situación, continuemos tratando a todos los miembros de la familia de CPS con amabilidad y respeto. Como distrito, debemos crear un entorno que le permita a la gente informar sobre su condición de salud. Estigmatizar al COVID-19 sólo nos hará más ansiosos y propagará el virus a la comunidad. 

Tras consultar de manera exhaustiva con el CDPH, estamos desarrollando un plan de acción en caso de que otros miembros de cualquier comunidad escolar contraigan el COVID-19. Y compartiremos los detalles tan pronto como sea posible. Esta semana, también compartiremos un documento con preguntas comunes (FAQ) que nos han hecho las familias y el personal en la última semana.

También quiero aclarar algunos puntos de confusión que he estado escuchando y viendo en los redes sociales. 

  • Bajo las indicaciones de los expertos en la salud pública del CDPH, no hay planes de cerrar ninguna otra escuela en este momento. La escuela Vaughn sigue siendo un incidente aislado del COVID-19 en una escuela de CPS. 
  • El examen para detectar el COVID-19 sólo resulta útil si alguien presenta síntomas del virus (por ejemplo, fiebre, tos y dificultad para respirar). Realizar pruebas a los que no tienen síntomas no nos darían resultados fiables, sino posiblemente, resultados negativos erróneos. 
  • La Dra. Arwady, Comisionada del CDPH, ha abordado muchas de estas preocupaciones durante una conferencia de prensa

Continuaremos manteniéndolos informados a medida que se vaya desarrollando esta situación. Para leer información más fiable sobre el COVID-19, visite:

Si necesita ayuda para obtener atención médica, por favor comuníquese con la Oficina de Salud y Bienestar Estudiantil de CPS (Office of Student Health & Wellness) al oshw@cps.edu, o llame a la línea directa de Healthy CPS al 773-553-KIDS (5437). Si su hijo tiene fiebre, tos o dificultad para respirar y no ha tenido contacto directo con alguien que tiene el COVID-19, contacte a su proveedor médico principal. Si le preocupa que usted o su hijo haya tenido contacto directo con alguien que tiene el COVID-19, comuníquese con el CDPH al coronavirus@chicago.gov o llame al 312-746-4835.

Cordialmente,

Janice K. Jackson, EdD

Directora Ejecutiva    

Escuelas Públicas de Chicago